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¿Por qué WPP investiga a su propio CEO?

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WPP lleva adelante una investigación independiente sobre su CEO y fundador, Martin Sorrell, por “comportamiento inapropiado”, relacionado -según fuentes periodísticas- con el uso indebido de fondos de la empresa.

“El Consejo de Administración de WPP nombró abogado para llevar a cabo una investigación en respuesta a alegaciones de comportamiento inapropiado de Martin Sorrell, CEO de WPP”, indicó el grupo en un comunicado. “La investigación está en curso. Las alegaciones no implican sumas que tendrían un impacto en WPP”, agrega.

El comunicado apareció tras un artículo publicado por The Wall Street Journal, que cita fuentes cercanas al caso, según las cuales el Consejo de Administración de WPP está investigando si Sorrell utilizó activos de la empresa de manera inadecuada.

Una de las fuentes asegura que el Consejo de Administración también está investigando las alegaciones de comportamiento inapropiado, sin dar más detalles.

El diario cita, además, un memorando transmitido a los directivos del grupo en el que la compañía advierte que no  podrá hacer públicos los detalles de la investigación. “El mensaje para nuestros empleados y nuestros clientes es que la actividad continua como siempre”, indica el memorando.

Por su parte, Sorrell desmintió cualquier tipo de mala conducta. “Los medios hablan de una investigación de WPP sobre alegaciones de mala conducta financiera por mi parte, en particular sobre el uso de fondos de la compañía”, escribe Sorrell en su propio comunicado.

“Una firma de abogados está investigando esa alegación. La rechazo sin reservas, pero reconozco que la empresa debe investigar”, agrega, esperando que la investigación termine “rápidamente”.

Martin Sorrell, de 73 años, fundó WPP a mediados de los años 80s, transformando completamente Wire and Plastic Products, una empresa en la que acababa de invertir y que entonces fabricaba productos de plástico.

Gracias a numerosas adquisiciones, WPP se convirtió en el líder mundial de la publicidad y Sorrell fue nombrado Sir por la Reina en el año 2000.

“En mi calidad de accionista importante, mi compromiso con la empresa que fundé hace más de 30 años sigue siendo absoluto, hacia nuestros empleados, nuestros clientes, nuestros accionistas y todas las partes implicadas”, dijo Sorrell.

El director general ya estaba siendo cuestionado por los resultados de la compañía peores de lo esperado y para que ponga en marcha su propia sucesión.

“La posición de Martin Sorrell está siendo escrutada”, explica Russ Mould, analista de AJ Bell, que asegura que “es difícil imaginar cómo sería esta empresa con otro líder”. “Incluso si la investigación no conduce a nada, la compañía tendrá que abordar igualmente la cuestión de la sucesión lo antes posible porque Sorrell acaba de cumplir 73 años”, añade.

La remuneración del fundador de WPP, que en 2015 alcanzó £70 millones (unos EUR80 millones al cambio actual), es objeto de polémica desde hace años y provocó protestas de los pequeños accionistas.

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